Ce que nous savons sur le plan B de Huawei mobile

By Laurent LOUIS-THERESETélécomWith 0 comments

Huawei a connu quelques jours difficiles.

La semaine dernière, le président Trump a signé un décret limitant les accords commerciaux conclus par les États-Unis avec des sociétés de technologie étrangères considérées comme présentant un risque pour la sécurité nationale. Bien que Huawei n’ait pas été nommé, c’est clairement l’une des cibles. Au même moment, Huawei a été ajouté à la liste des entités du département du commerce, limitant sévèrement son accès aux composants américains.

Combinés, ces changements pourraient avoir un impact majeur sur la firme .

Google a maintenant mis de nouvelle limitation sur le constructeur chinois en conformité avec les mesures du gouvernement. La licence Android de Huawei a été révoqué, ce qui signifie qu’il manque sur les services critiques, ses dispositifs peuvent être privés de mise à niveau vers Android Q et les prochains téléphones Huawei ne pourront venir avec des applications Google.

Bien que ce soit loin d’être une bonne nouvelle pour Huawei, ses relations avec les États-Unis sont tendues depuis un certain temps. La société s’est déjà préparée à une éventualité sur la perte d’accès aux composants américains et aux services Android. En fait, cela est prévu depuis de nombreuses années.

Voici ce que nous savons déjà sur le plan B de Huawei pour mobile.

L’alternative Android de Huawei

On pense que Huawei a commencé le développement de son propre système d’exploitation mobile en 2012. Cette initiative a apparemment débuté à la suite d’une enquête américaine sur l’Entreprise ainsi qu’à ZTE en 2012. Même à l’époque, Huawei voyait une possibilité réelle que l’escalade de la guerre commerciale entre les deux pays affecterait ses activités.

On en sait que très peu sur le système d’exploitation de Huawei, mais son équipe de développement est – ou du moins en 2016 – basée en Scandinavie et comprend d’anciens employés de Nokia, selon The Information(paywall).

En avril 2018, le South China Morning Post a fait allusion à quelques petits détails concernant l’OS, citant des personnes anonymes au courant. Une source SCMP a déclaré que la plate-forme n’avait pas encore beaucoup d’applications tierces et qu’elle n’était pas aussi performante qu’Android – ce qui n’est pas vraiment surprenant.

Le système d’exploitation était encore en cours de développement en 2018 et il a probablement été en développement continu jusqu’à aujourd’hui. La situation internationale de Huawei ne s’est aggravée que dans les mois qui ont suivi. Son plan B n’est donc pas moins nécessaire ça l’a été.

Si Huawei travaille sur le système depuis 2012 et accumule de l’argent depuis, il peut être assez sophistiqué. Huawei était déjà l’un des principaux dépensiers mondiaux en R & D et l’année dernières, il avait annoncé qu’il allait augmenter le budget de R & D entre 15 et 20 milliards de dollars. De plus, six ou sept ans est long pour développer un projet technologique – Samsung a lancé le Galaxy S3 en 2012, fonctionnant sur la dernière version Android, Ice Cream Sandwich. La technologie mobile s’est considérablement améliorée depuis ces temps-là.

Bien qu’Huawei a une alternative Android utilisable, cela ne veut pas dire qu’elle veut la lancer. Dans une interview accordée à Welt.de en mars 2019, Richard Yu, PDG de Huawei Consumer Business Group, a confirmé le travail de Huawei sur le système d’exploitation en déclarant [traduit automatiquement] : « Nous avons préparé notre propre système d’exploitation. Si jamais nous ne pouvions plus utiliser ces systèmes, nous serions prêts. C’est notre plan B. Mais bien sûr, nous préférons travailler avec les écosystèmes de Google et de Microsoft.  »

Contingence composante

Outre les soucis liés aux logiciels, la production de Huawei est sur le point de subir un énorme succès. Deuxième fabricant mondial de smartphones, il s’approvisionne en de nombreux composants auprès de sociétés américaines, notamment des puces de chez Qualcomm, Intel, Xilinx et Broadcom pour ses produits réseau et mobiles.

Cela pourrait engendrer des dommages à long terme à Huawei, mais il pourrait peut-être éviter les coups importants à court terme. Selon Bloomberg, la société disposerait d’un « stock » de composants pour s’approvisionner au moins un trimestre.

Trois mois de matériel, ce n’est pas beaucoup, mais c’est aussi une estimation prudente. Le Nikkei Asian Review (via CNBC) a déclaré que « Huawei a déclaré à certains fournisseurs il y a six mois qu’elle souhaitait constituer une année d’éléments cruciaux pour se préparer à toute question liée à la guerre commerciale opposant les États-Unis à la Chine ».

Huawei a également commencé à fabriquer des puces alternatives à celles qu’elle achète aux États-Unis l’année dernière. Dans le même temps, la division des puces HiSilicon de la société, responsable des processeurs de ses principaux appareils, a également déclaré la semaine dernière qu’elle était en mesure d’assurer un approvisionnement régulier et une « sécurité stratégique » de la plupart des pièces.

« La société savait que que cela pouvait être une possibilité durant de nombreuses années », lit-on dans un récent message de Ken Hu, vice-président du conseil de Huawei, cité par Bloomberg. « Nous avons beaucoup investi et nous sommes bien préparés dans divers domaines, y compris la R & D et la continuité des activités, ce qui garantira que nos opérations commerciales ne seront pas affectées de manière importante, même dans des conditions extrêmes.

Ainsi, la situation pour Huawei ne demeure pas catastrophique, mais avec des rapports suggérant qu’Huawei achèterait 25% de ses composants aux États-Unis, l’interdiction rattraperait certainement Huawei.

Le plan B de Huawei entrera-t-il en vigueur ?

Ce qui serait un problème cataclysmique pour certains fabricants de smartphones Android pourrait s’avérer être un obstacle sur la route pour Huawei. La société travaille depuis des années sur une mesure de protection contre ce commerce. À moins de sous-estimer la gravité de la situation ou d’être pris au dépourvu par les délais, il pourra peut-être subvenir à ses besoins pendant plusieurs mois, le temps que la situation commerciale entre les États-Unis et la Chine s’améliore.